Acropora millepora

Por Amanda Ziglinski

Rango geográfico

El genero Acropora , en el cualAcropora milleporapertenece, domina los arrecifes de coral de los océanos Índico y Pacífico occidental. Se sabe que esta especie en particular se encuentra en toda esta región, en aguas tropicales poco profundas desde Sudáfrica al norte hasta el Mar Rojo, al este a través del Pacífico tropical occidental (Hatta, 1999).(Incluso, 1999)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Muchos arrecifes que tienen una gran cobertura de coral también tienen condiciones sorprendentemente turbias, como los arrecifes que bordean las islas continentales costeras de la laguna de la Gran Barrera de Coral. Esto sugiere que los hábitats pueden tener condiciones turbias sin que necesariamente sean perjudiciales para los corales (Anthony, 1999).



Un segundo problema que afecta al hábitat es la sedimentación. La alta sedimentación reduce la diversidad de los corales y permite que el hábitat sea dominado por especies resistentes a los sedimentos. Estos arrecifes tienen tasas de crecimiento de colonias más lentas, lo que resulta en un tamaño de colonia reducido y adaptaciones en la morfología de la forma en comparación con los arrecifes que experimentan niveles más bajos de sedimentación. La sedimentación no solo afecta el crecimiento, sino también el metabolismo y la fecundidad (Gilmour, 1999). Una forma en la que el sedimento es un factor de estrés es que reduce la cantidad de luz que puede penetrar en el coral para la fotosíntesis. El sedimento también asfixia los tejidos de los corales (Anthony, 1999).



Acropora milleporadebe tener luz adecuada. Esta luz se considera a menudo como el factor que limita la profundidad máxima de crecimiento del coral. A medida que cambia la profundidad, también lo hace la intensidad de la luz, la calidad espectral y la fuerza direccional (los límites superiores de crecimiento también aumentan con una mayor distancia de la costa de mayor claridad del agua) (Mundy y Babcock, 1998). Estudios de Acropora Las especies muestran que la intensidad de la luz puede tener un efecto sobre la orientación del asentamiento. Planulae deAcropora milleporahan mostrado una inclinación a asentarse en las superficies superiores en lugar de debajo de las superficies (Dubinsky, 1990).(Anthony, 1999; Dubinsky, 1990; Gilmour, 1999; Mundy y Babcock, 1998)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • bentónico
  • arrecife
  • costero

Descripción física

Acropora milleporaes un coral duro. Partiendo de una sola célula embrionaria, se ha encontrado que alcanza los 5,1 mm de diámetro durante un período de 9,3 meses (Dubinsky, 1990). Esta especie crece principalmente de forma vertical, lo que da lugar a una morfología tupida que es semi-erecta. Los pólipos se extienden desde las puntas de las ramas verticales en un promedio de 1,2 a 1,5 cm y estos pólipos no son reproductivos. Sin embargo, lateralmente, la mayoría de las regiones son reproductivas (Hall, 1997). Los pólipos tienen un diámetro promedio de 1-2 mm (Anthony, 1999). Los módulos (en este caso, pólipos) que componen una colonia suelen mostrar cierto grado de polimorfismo (Hall, 1997).(Anthony, 1999; Dubinsky, 1990; Hall, 1997)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría radial

Reproducción

Corales formadores de arrecifes, comoAcropora millepora, puede reproducirse sexualmente en un evento llamado 'desove masivo'. Esto ocurre una vez al año, alrededor de 3 noches a principios del verano cuando la luna está casi llena. Cantidades masivas de óvulos y espermatozoides se liberan simultáneamente de un gran número de colonias de coral, muchas de las cuales pertenecen a diferentes especies y géneros (Hatta, 1999). El tamaño de la colonia no tiene ningún efecto sobre el número de óvulos o espermatozoides por pólipo, ni sobre el volumen de testículos por pólipo (Hall, 1996).


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Acropora milleporalos huevos que han desovado contienen altos niveles de agentes bloqueadores de rayos ultravioleta. Lo más probable es que este agente proteja los huevos de la radiación ultravioleta durante la etapa de desarrollo planctónico (Dubinsky, 1990).

Dentro de esta especie hermafrodita, hay una diferencia notable en la asignación de sexos. La relación entre el volumen total de huevos y el volumen total de testículos por pólipo tiene una variabilidad de 5 a 1. En cada miembro del género Acropora , esta proporción aumenta a medida que aumenta el tamaño de la colonia. En un intento de explicar esto, ahora se piensa que una inversión temprana que se realiza principalmente en los testículos permitirá que comience el sexo sin tener que gastar la energía inicialmente en la producción de huevos. Quizás esto permita que las colonias crezcan y se vuelvan más seguras antes de que se haga frente al gasto de producción de huevos (Hall, 1996).



Una vez que los gametos son liberados en el agua por el coral adulto, deben pasar por 3 etapas generales de desarrollo antes de que puedan convertirse en un coral recién asentado. Estas etapas son: 1) Fertilización y desarrollo embrionario; 2) Crecimiento larvario; 3) Asentamiento y metamorfosis. En cada una de estas etapas, la probabilidad de supervivencia de cada una es baja. Esto se debe a factores físicos (viento, oleaje, salinidad) y biológicos (abundancia de depredadores) (Gilmour, 1999).

Uno de los factores físicos que afecta a estas etapas son los sedimentos en suspensión. Estos sedimentos inhiben la fertilización si sus concentraciones son elevadas. Sin embargo, no muestran ningún efecto detectable sobre el desarrollo embrionario posterior a la fertilización (Gilmour, 1999).

Entre las larvas marinas asentadas y asentadas recientemente, la mortalidad es muy alta. Esto sugiere que este período de desarrollo es crucial en la vida de los corales. En los primeros 8 meses de vida, las tasas de mortalidad en juvenilesAcropora milleporafueron tan altos como 86% (Dubinsky, 1990). En lugares donde la densidad larvaria era alta, pocas larvas pudieron sobrevivir a la exposición a concentraciones altas y bajas de sedimentos. Sin embargo, donde se controló la densidad de las larvas, la supervivencia de las larvas se mantuvo relativamente estable. La suspensión de sedimentos y la capa de sedimentos también se relacionaron con una disminución significativa en el asentamiento de larvas (no solo la supervivencia de las larvas) (Gilmour, 1999).

En casi todas las especies de Acropora , los individuos tienen un tamaño umbral obligatorio que deben alcanzar antes de que proceda la reproducción sexual. Una vez que se alcanza este tamaño, la producción reproductiva generalmente aumenta en función del tamaño corporal. El tamaño característico de la colonia en la maduración generalmente corresponde a una edad mínima de pubertad de 1-3 años (Hall, 1996). Como muchos otros hermafroditas secuenciales, los cambios de sexo a menudo ocurren después de que se alcanza un tamaño corporal o una edad específicos (Hall, 1996).

Como se mencionó anteriormente, muchas de las especies y géneros crecen uno al lado del otro y se reproducen simultáneamente. Debido a esto, la fertilización puede ocurrir entre especies relacionadas pero diferentes. Esto da como resultado un número significativo de híbridos. En un estudio reciente, todos los embriones híbridos estaban activos y se desarrollaron normalmente como larvas de plánula. Algunos también se metamorfosearon en pólipos. No hubo diferencia en las frecuencias de metamorfosis entre las larvas de especies híbridas o completas (Hatta, 1999).

Debido a que los organismos clonales, como el coral, están compuestos por pólipos repetidos, están presentes varios modos de replicación asexual que generalmente están ausentes entre los animales solitarios. En condiciones favorables, los fragmentos de coral pueden sobrevivir, volver a adherirse y reproducirse tanto asexualmente como sexualmente (Smith y Hughes, 1999). La reproducción asexual por fragmentación puede ser adaptativa; evolucionó por selección natural para afectar la forma y las propiedades mecánicas de las colonias ramificadas (Smith, 1999). Sin embargo, la reproducción asexual por fragmentación es un rasgo de historia de vida menos importante paraAcropora milleporaque para otras especies (Smith y Hughes, 1999).

La fragmentación permite a las especies ampliar sus áreas de distribución y abundancia local. También permite la colonización de hábitats en los que las larvas no podrían asentarse. Un ejemplo es un área arenosa, en la que los fragmentos son más propensos que las larvas a tolerar los sedimentos inestables debido a su tamaño (Smith & Hughes, 1999).

Acropora milleporatienen algunos de los fragmentos más pequeños de su género. En un estudio reciente, 8 de 15 tenían menos de 6 cm, y solo uno de ellos tenía más de 14 cm. Estos fragmentos tuvieron una supervivencia del 15% después de 17 meses. Los fragmentos más grandes sobrevivieron mejor que los más pequeños (alrededor del 30% frente al 8%). Los fragmentos que aterrizaron en la llanura del arrecife también sobrevivieron mejor en comparación con la cresta del arrecife y la pendiente del arrecife (32% frente a 14% frente a 10%, respectivamente) (Smith y Hughes, 1999).(Dubinsky, 1990; Gilmour, 1999; Hall, 1996; Hatta, 1999; Smith y Hughes, 1999)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • hermafrodita simultánea
  • asexual
  • fertilización
    • externo
  • difusión (grupo) desove
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Este coral desova una vez al año, pero puede reproducirse por fragmentación en cualquier momento.
  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Comportamiento

Como todo coral, los pólipos deAcropora milleporason animales sociales, sésiles. Juntos ocultan los minerales que forman el esqueleto de su colonia.

En los corales schleractinianos, se ha demostrado que la aptitud disminuye cuando los corales compiten con las macroalgas (Tanner, 1997). Si bien la reproducción solo se ve mínimamente afectada por la competencia, el crecimiento del coral se reduce sustancialmente. De hecho, por pólipo, la reproducción puede incluso aumentar marginalmente en colonias que experimentan competencia (Tanner, 1997). Aunque estos estudios se basaron enJacintos de Acropora, dan ideas generales sobre el género Acropora . A nivel de pólipo, la competencia no tuvo ningún efecto sobre el coral. Sin embargo, a nivel de colonia, esto se revirtió. Se redujeron las tasas de crecimiento, lo que condujo a colonias más pequeñas, lo que condujo a una menor fecundidad. Esto fue parcialmente compensado por una disminución en el número de pólipos no reproductivos en la colonia. Todo esto se debió a la competencia (Tanner, 1997). Como respuesta a la competencia, esta especie completa una reacción de llenado. Esto implica que ambos corales depositan una almohadilla de esqueleto relativamente indiferenciada a lo largo del área de contacto, lo que crea un vínculo entre ellos para que ninguna colonia pueda dominar a la otra (Tanner, 1997).(Tanner, 1997)


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  • Comportamientos clave
  • nocturno
  • sésil
  • colonial

Hábitos alimenticios

Los principales requisitos de carbono deAcropora milleporase cumplen por su simbiosis con algas unicelulares (Anthony, 1999). Los dinoflagelados, como las zooxantelas, recubren la cavidad gastrovascular de los corales y aportan sus productos fotosintéticos al coral.

Sin embargo, muchos estudios han demostrado que los corales hermatípicos son capaces de capturar e ingerir alimentos particulados de diversas fuentes, como fitoplancton, zooplancton y bacterias. Por lo general, esta especie extiende sus pólipos tanto de día como de noche (algo poco común entre los corales) (Anthony, 1999).

Coral también tiene la capacidad de ser un alimentador de suspensión. Por lo general, pensamos que las partículas finas en suspensión (SPM) en altas concentraciones son un estrés para los arrecifes de coral cercanos a la costa. Debido a que el coral puede alimentarse en suspensión pasiva, la SPM puede servir como fuente de alimento (Anthony, 1999). Varias fuentes de SPM incluyen sedimentos en suspensión, materia detrítica, productos excretores de otros animales y moco de coral (Anthony, 1999). Estas partículas también están expuestas a la colonización por macroalgas y bacterias, lo que las convierte en una fuente de alimento de mayor valor orgánico. La contribución de la alimentación con zooplancton no es tan diferente de la alimentación con SPM, en términos de tasa máxima de asimilación de carbono SPM. Además, cuando la concentración de partículas es alta, la alimentación de SPM puede cubrir la mitad del carbono y un tercio del nitrógeno que es necesario para el crecimiento del tejido coralino. A medida que aumentan las concentraciones de SPM,Acropora milleporalas tasas de ingestión aumentan linealmente (Anthony, 1999). La captura e ingestión exitosa de partículas finas solo aumenta 1 vez por cada 8 veces más en la disponibilidad de alimentos (Anthony, 1999).(Anthony, 1999)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • come savia u otros alimentos vegetales
  • planctívoro
  • Alimentos animales
  • zooplancton
  • Alimentos vegetales
  • fitoplancton
  • Otras comidas
  • detrito
  • microbios
  • Comportamiento de forrajeo
  • alimentación por filtración

Depredacion

Un depredador importante deAcropora milleporaes Acanthaster planci , la estrella de mar con corona de espinas. Esta estrella de mar es considerada un coralívoro especializado. Acropora fue el coral de presa más preferido deAncathaster planci, siendo favorecido sobre Porites (otro coral duro) por 14: 1. Esto podría deberse aA. milleporaLa morfología ramificada, ya que los corales ramificados se favorecen alrededor de 7: 1 sobre los macizos (De'ath y Moran, 1998).(De'ath y Moran, 1998)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Se ha encontrado una relación positiva entre la complejidad estructural del coral y la diversidad de peces de arrecife. Esta diversidad se concentra en el Caribe, Asia Oriental, la Gran Barrera de Coral y África Oriental (Öhman & Rajasuriya, 1998). Los estudios sugieren que la proporción de cobertura de coral vivo afecta la diversidad de especies y la abundancia de peces en una correlación positiva.


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Asimismo, la estructura del hábitat de los corales puede influir en las comunidades de peces (Öhman y Rajasuriya, 1998). Un ejemplo es cómo los comederos de coral utilizan corales ramificados comoAcropora millepora. Los comederos de coral se correlacionaron con la cobertura de coral vivo en un estudio reciente. Demostró que los comederos de coral utilizaban los corales ramificados para protegerse. Este estudio mostró una correlación directa significativa entre estos comederos y la densidad de Acropora colonias (Öhman y Rajasuriya, 1998). El coral no solo beneficia a los humanos al proporcionarnos un hermoso arrecife para disfrutar, sino que también aumenta la diversidad de peces que usamos tanto para la diversión como para la empresa.(Öhman y Rajasuriya, 1998)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas

Estado de conservación

Las colonias de coral pueden resultar dañadas por causas naturales o humanas. Ejemplos de daños naturales incluyen depredación, competencia, tormentas y daños por ciclones. Las actividades humanas como la sobrepesca, el anclaje, el buceo, la minería y la contaminación (incluidas las aguas residuales y los sedimentos) también pueden dañar los arrecifes de coral (Hall, 1997).

¿Cómo puede afectar el buceo a los corales? Comunidades de Acropora a 18-24 metros de profundidad fueron los más susceptibles al daño de los buzos en un estudio reciente (Riegl & Riegl, 1996). Acropora austera es parecido aA. milleporaen que también es una especie ramificada, por lo que podemos usar A. austera como una ilustración de cómoA. milleporapodría verse afectado. A. austera fue especialmente susceptible a roturas por inmersiones y dislocaciones en condiciones de alta energía de las olas (Riegl & Riegl, 1996). Sin embargo, el daño tisular no fue crítico en este estudio y siempre se mantuvo muy por debajo del 5% de todas las colonias escleractinias.

La mayor parte del daño tisular descrito anteriormente estaba relacionado con causas naturales. De hecho, de todos los factores que contribuyen a la degradación de los arrecifes, los más inmediatamente significativos son los aumentos dramáticos de la eutrofización y la sedimentación (Gilmour, 1999).

Esta especie está clasificada como 'Casi Amenazada' por la UICN, según la disminución general de las poblaciones de coral de arrecife y las predicciones de un aumento de la temperatura del océano, que causa daños a los corales acroporinos.(Gilmour, 1999; Hall, 1997; Riegl y Riegl, 1996)

Colaboradores

Amanda Ziglinski (autora), Western Oregon University, Karen Haberman (editora), Western Oregon University.

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