Acropora cervicornis Coral cuerno de ciervo

Por Krystyn Alter

Rango geográfico

Las especies del género -Acropora- son favorables a los ambientes marinos de aguas cálidas. En particular, -Acropora cervicornis- es uno de los principales corales formadores de arrecifes del Caribe (Birkeland 1997). Estas especies también se encuentran en la Gran Barrera de Coral de Australia (McGregor 1974).

  • Regiones biogeográficas
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Acropora cervicornisles gusta vivir en aguas marinas cálidas cerca de la superficie. Las regiones tropicales occidentales de los océanos son donde se encuentra la mayor parte de la diversidad coralina de los organismos de los arrecifes de coral (Birkeland 1997). Los pólipos que forman el coral necesitan aguas tropicales donde las temperaturas superen los 20 grados centígrados y haya suficiente luz. También requieren una superficie dura sobre la que puedan asentarse los pólipos de coral. Los corales cuerno de ciervo, así como todos los demás corales, necesitan agua muy oxigenada que contenga suministros adecuados de pequeños animales planctónicos. Los corales también necesitan agua clara, porque además de reducir la luz y la lluvia intensa de sedimentos los sofocaría (McGregor 1974)

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

Estos corales comúnmente tienen tentáculos en múltiplos de tres, lo cual es característico de todos los corales que pertenecen a la subclase Zoantharia, también conocida como Hexacorallia (Encarta 1997). Por la noche, emergen los diminutos tentáculos de los corales en forma de dedos. Se bombean a sí mismos con agua y emergen como pequeñas estrellas por todo un arrecife de coral (Sargent 1991). El coral cuerno de ciervo, -A. cervicornis-, crece en 'ramas parecidas a cuernos', por lo que los pólipos se elevan por encima de la arena (McGregor 1974). Los corales cuerno de ciervo tienen nematocistos, que son células punzantes que se encuentran en sus tentáculos. Estas células punzantes son necesarias para que un coral obtenga alimento (Sisson 1973).




murciélago de cola corta menor de nueva zelanda

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría radial

Reproducción

Como en todos los corales, el coral cuerno de ciervo se reproduce tanto sexual como asexualmente. La primera etapa de reproducción es una etapa de formación de arrecifes causada sexualmente. Esto ocurre cuando los pólipos existentes expulsan millones de espermatozoides al agua. Algunos de estos gametos se introducen en otros pólipos cercanos; los huevos que se producen allí se fertilizan y las larvas se desarrollan y flotan para producir nuevos pólipos. La larva, llamada planula, es extremadamente pequeña y tiene forma de bulbo. Cambian constantemente de forma a medida que nadan o se mueven a la deriva (Sisson 1973). Tienen una boca en el extremo superior, que es el extremo más ancho con cilios como pelos por todas partes que están latiendo constantemente y ayudan a sostenerlos en la superficie. Las plánulas que sobreviven a los depredadores mientras flotan en el agua se asientan en una superficie dura adecuada en agua tibia y se adhieren extendiéndose en un disco (Sisson 1973). Una vez que aterrizan aquí, comienzan a secretar un esqueleto exterior blanco similar a una estrella que lo cementa permanentemente en un lugar y desarrolla tentáculos y se convierte en pólipos maduros. Una vez que se construyen los primeros esqueletos, los fundadores, o los pólipos producidos sexualmente, se multiplican por métodos asexuales. Acropora crecen ramas, que también se conocen como yemas, que se convierten en los pólipos hijas, que luego hacen brotar más hijas (McGregor 1974).


falaropo de cuello rojo

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Comportamiento

Los corales cuerno de ciervo, así como muchos otros corales, tienen una relación simbiótica única con las algas, en particular las zooxantelas. Estas plantas microscópicas viven dentro de los cuerpos de todos los pólipos formadores de arrecifes, lo que ayuda a su crecimiento de manera incierta. Sin estas algas, los corales crecen a una décima parte de la velocidad y no pueden establecer el marco que es necesario para el crecimiento de un arrecife de coral (McGregor 1974). Debido a que las algas necesitan luz para la fotosíntesis, juegan un papel importante en el lugar donde puede vivir un coral. El alga pasa el carbono al coral aumentando su energía, y el alimento capturado por el coral puede suministrar nitrógeno y fósforo para ambos organismos (Encarta 1997).

Hábitos alimenticios

Los corales cuerno de ciervo usan sus nematocistos que se encuentran en sus tentáculos para comer y obtener alimentos. Sorprendentemente algunos Acropora de hecho, se han visto especies capturando peces vivos (Sisson 1973). Los corales cuerno de ciervo también comen animales planctónicos que flotan en el agua (McGregor 1974).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Acropora cervicornisalbergan muchas criaturas, algunas de las cuales pueden ser útiles para el campo de la investigación médica. Algunas de las especies que viven en los corales ya tienen compuestos activos contra inflamaciones, asma, leucemia, tumores, enfermedades cardíacas, infecciones por hongos y bacterias e incluso virus, incluido el VIH (Chadwick 1999). Los corales cuerno de ciervo también son de vital importancia para la estabilización de las costas, como hábitats de peces y para la protección de nuestra biodiversidad (Nemoto 1992).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Realmente no hay efectos negativos que los corales causen a los humanos. A veces pueden dañar o hundir un barco, pero por lo general son bastante inofensivos para los humanos.


donde vive mandril

Estado de conservación

Los arrecifes de coral en el Pacífico tropical oriental han sido degradados de manera más severa por los eventos climáticos. Especialmente después del El Niño de 1982-1983. Muchos de estos arrecifes han continuado deteriorándose desde entonces porque el reclutamiento de coral ha sido escaso y los erizos de mar continúan erosionando la estructura del coral. El blanqueamiento de los corales (pérdida de zooxantelas y / o pigmento) ha sido cada vez más extendido y frecuente. En una encuesta de más de 2000 sitios en las Islas Vírgenes Británicas, se encontró que más del 95% de Acropora estaban muertos en 1993.(Birkeland, 1997)

Colaboradores

Krystyn Alter (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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