Acrochordus arafuraeArafura filenake

Por Ryan Holem

Rango geográfico

La serpiente File habita las regiones costeras del norte de Australia y también Nueva Guinea (Hoser, 1989).

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo

Habitat

Las serpientes de lima son tanto nocturnas como acuáticas; y muy estacionales a la hora de elegir su hábitat preferido. En la estación seca, las serpientes eligen lagunas y pozas de remanso conocidas localmente como billabongs. Al llegar la temporada de lluvias, las serpientes File migran a pastizales inundados y manglares (Shine, 1991). Estas serpientes inusualmente dóciles se pueden encontrar descansando en la vegetación acuática o en las raíces de los árboles durante el día, y cazando entre bancos o canales durante la noche. Las serpientes de lima pueden pasar mucho tiempo bajo el agua y emerger solo para reabastecer su suministro de oxígeno. Los estudios de radiotelemetría han demostrado que las serpientes File son capaces de moverse distancias considerables durante la noche y promedian 140 metros por noche durante la temporada de lluvias y 70 metros por noche durante la estación seca (Vincent, 1999).

  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero

Descripción física

Acrochordus arafuraeno es venenosa y alcanza una longitud máxima de 2,5 metros, siendo 1,5 metros la longitud media. Son sexualmente dimoróficos con las hembras generalmente el sexo más grande. Las serpientes de lima son serpientes acuáticas con escamas pequeñas, pero con quillas muy fuertes, que les dan la textura de una lima. La piel de las serpientes de lima es muy suelta y holgada. Los colores varían ligeramente, pero la mayoría son de color marrón claro o gris con reticulaciones de color marrón oscuro o negro que se extienden desde una banda vertebral ancha que da una apariencia de bandas cruzadas o manchadas en la superficie dorsal del cuerpo. Las serpientes de lima son algo más claras debajo y las reticulaciones oscuras generalmente se extienden hacia la superficie ventral del cuerpo (Vincent, 1999).



Reproducción

Las serpientes lima son vivíparas y dan a luz entre 6 y 27 crías, que por lo general promedian unos 36 centímetros de SVL. Los machos alcanzan la madurez sexual a unos 85 centímetros de SVL y a unos 115 centímetros de SVL en las hembras. Las serpientes de lima no se reproducen todos los años. De hecho, se cree que las hembras se reproducen solo cada ocho a diez años en la naturaleza. Se cree que la alta densidad de población, las bajas tasas metabólicas y la baja eficiencia alimentaria son posibles causas de tasas de reproducción tan bajas. Los machos también pueden almacenar esperma en sus cuerpos durante varios años (Vincent, 1999).

Vida útil / longevidad

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    8.8 años
    Una época

Comportamiento

No hay información disponible.

Hábitos alimenticios

Las serpientes de lima se alimentan casi exclusivamente de peces. Se mueven lentamente por la noche, asomando y sacando la cabeza por los agujeros de los manglares y las riberas de los ríos. La selección de presas depende del tamaño de la serpiente, y los especímenes más grandes ingieren peces de hasta 1 kilogramo de peso. Estas serpientes tienen tasas metabólicas extremadamente bajas, debido a su estilo de caza lento pero deliberado y, en consecuencia, se alimentan menos (aproximadamente una vez al mes) que la mayoría de las serpientes. Las serpientes de lima poseen dientes pequeños y sólidos y atrapan a sus presas con la boca, las espirales del cuerpo y la cola. Se cree que las pequeñas escamas granulares de las serpientes File contienen órganos sensoriales que probablemente se utilizan en el movimiento, la orientación y la detección de presas (Shine, 1991).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las serpientes de lima siguen siendo un alimento importante para las comunidades aborígenes del norte de Australia. Los aborígenes, por lo general las mujeres mayores, todavía cazan serpientes File metiéndose en el agua y sintiéndose bajo troncos sumergidos y bancos colgantes. Una vez capturadas, las serpientes generalmente se arrojan a la orilla donde se recolectan fácilmente debido a su movimiento extremadamente lento en tierra. Las mujeres embarazadas son muy valiosas para los aborígenes. Los oviductos de las hembras reproductoras contienen embriones grandes llenos de yema en noviembre, y estos se consideran un regalo especial para los aborígenes. La mayoría de las serpientes se mantienen durante unos días en grandes ollas vacías y luego se arrojan al fuego para cocinar (Shine, 1991).


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Estado de conservación

No hay información disponible.

Colaboradores

Ryan Holem (autor), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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